Testé et approuvé : système Natuurloop dans la forêt de Meerdaal !

Vous ne connaissez peut-être pas ce système de trails balisés en Flandre. J’aimerais partager mon expérience positive avec vous ! Il y a peu, j’ai découvert que les signes bizarres que je rencontrais dans la forêt de Meerdaal étaient des parcours 100% offroad mis en place par l’Agence Nature et Forêt.
Le système de Trail Natuurloop : testé et approuvé dans la forêt de Meerdaal !-article-trail-belgique

Avant, j'avais des numéros partout sur le bras !

Cela fait maintenant deux ans que je cours, trébuche, et recouvre généreusement mes chaussures de boue (et mes vêtements par la même occasion !) dans la forêt de Meerdaal, juste au sud de Leuven. Avec le temps, c’est devenu mon terrain de jeu préféré dans les environs.

Jusqu'à présent, pour décider de ma sortie, j’utilisais le système Knooppunten, qui consiste à tracer son parcours en ligne via une liste de numéros.

Avant de partir, j'écrivais la liste de numéros sélectionnés sur mon bras ... et hop direction la forêt... Bon, bien sur à certains moments, la taille de la liste pouvait devenir quelque peu embarrassante, et la longueur de mon bras un poil insuffisante !

 

Un signe mystérieux...

Lors de mes différentes sorties dans Meerdaal, je suis tombée à plusieurs reprises sur un signe triangulaire assez particulier, et je me demandais toujours de quel genre de trace il pouvait bien s’agir ... Tout en me disant que peut-être une autre solution était possible… peut-être qu’un jour je n’aurais plus besoin d’avoir l’air d’une imbécile avec mes numéros tatoués de partout !

C'est comme cela que, récemment, j’ai enfin trouvé réponse a cette énigme; il s’agit des traces Natuurloop !

 
Pour accéder au site web officiel: https://www.natuurenbos.be/natuurlopen

 

Des parcours balisés permanents

Le concept est le suivant : le site propose une liste de forêts en Flandre (la carte rose ci-dessus), et propose des itinéraires de course balisés pour chacune. Généralement, il y a trois longueurs différentes, avec le signe de couleur associé vert, bleu ou rouge, reflétant la difficulté et/ou la longueur du parcours. 

 

C'est un excellent moyen de promouvoir le sport et la nature dans la région, et pour nous coureurs, ce système offre des circuits parfaitement balisés à ajouter à notre éventail de sorties.

Vous pouvez télécharger la carte décrivant les routes pour la forêt de votre choix, par exemple voici celle pour la forêt de Meerdaal :

 

Les 3 parcours de la forêt de Meerdaal

Il y a donc trois itinéraires offerts: le vert de 4,8k, le bleu de 7,9k et le rouge de 15,2k.

Mais ce qui manque à mon goût, ce sont les traces GPX. Personnellement, je télécharge toujours les traces à l'avance pour les avoir sur mon téléphone si je pars sur un format un peu plus long.

Alors ... (toutes les excuses pour être dehors et jouer dans la boue sont bonnes!) ... Je me suis lancée à la conquête des itinéraires de Meerdaal, afin d’enregistrer les GPX, dans l’espoir qu’un jour elles puissent être utiles à un autre coureur! Vous pouvez donc trouver et télécharger les fichiers GPX correspondants en bas de la page (dans un premier temps juste pour la forêt de Meerdaal, certes…)

J'ai pris mon travail de guide-auto-proclamé très au sérieux et ai documenté mes sorties de quelques photos, pour vous montrer comme les environs sont beaux en automne.

 

Les trois boucles partent du même point de départ: le parking Speelberg à Sint-Joris-Weert (qui propose des toilettes, cela étant dit au passage).

La boucle verte, étant la plus courte, ne couvre que la partie nord de Meerdaal.

Les boucles bleues et rouges couvrent la moitié de la distance du côté nord et l'autre moitié du côté sud. J'ai une préférence pour le côté sud, et la boucle rouge m'a permis de découvrir une zone que je n'avais pas vue auparavant: il y a deux étangs à l'extrême sud-ouest. Cette partie est vraiment adorable, et il y a même quelques pentes raides (relativement...) !

Parmi les trois, j'ai préféré la boucle rouge... mais la boucle bleue est un bon circuit intermédiaire si vous voulez une course de moins de 1h.

 

 

Histoire de vous donner un avant goût...

Si vous partez à l’assaut de la boucle rouge, vous vous élancerez tout d’abord vers Zoetwater le long de l'impressionnante allée Herculesdreef. Vous vous dirigerez ensuite vers le vignoble du Chardonnay Meerdael, avant de longer camp militaire. Vous traverserez ensuite la route Weertsedreef (parfois avec pas mal de trafic routier - soyez prudents!) pour arriver du côté sud. Vous vous dirigerez ensuite vers De Kluis (un camp de jeunesse) juste après avoir couru le long des deux beaux petits étangs. Et enfin, vous retournerez au parking, et cette partie est parfois pavée.

Notez que de mon côté, ma montre Garmin a toujours enregistré des distances un peu plus courtes que ce qui est annoncé. C'est un fait bien connu que ma montre est une éternelle pessimiste, mais pour dire: si vous tenez a être très précis sur la distance que vous courez, vous devrez peut-être allonger de quelques mètres une fois de retour au parking.

Comme autre système métrique, j'aime souvent rapporter (ou me plaindre, ça dépend) l’état dans lequel je finis après une course. C'est parfois une bonne mesure de l'ampleur et de la satisfaction de la sortie.

Par exemple, lors d'une sortie précédente dans cette fameuse forêt de Meerdaal toujours ... Le résultat final fut impitoyable !

C’est tout à fait acceptable de se présenter au travail comme ça le matin, n'est-ce pas?

 

Mais surprenamment, l’itinéraire rouge évite bien les tronçons les plus boueux de la partie sud. Pour preuve, le résultat final - un peu trop propre à mon gout!

 

 

Et voila. J’espère que cette petite découverte des itinéraires de Natuurloop et de Meerdaal furent agréables! Je vous encourage vivement à essayer, que ce soit à Meerdaal ou dans une autre forêt, et a nous faire part de vos impressions ainsi que du baromètre-boue bien entendu!

Belles courses de fin d’année à tous!

Ressources: